据Flightglobal报道,马来西亚国际航空(以下简称马航)已经证实其将继续将旗下A380改为全经济舱的计划,改装完成后飞机可容纳约700名乘客。

据马航表示,未来这几架飞机将主要用于前往麦加的穆斯林朝觐包机服务偶尔也将投入到客流量较高的航线

此前有消息称,马航将取消改装计划,继续用A380执飞伦敦航线,同时还可能用其执飞东京等热门航线,并升级旗下A380的头等舱设施。

其实,马航的A380也是一部血泪史。

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  马航曾是航空业内的服务标杆

图片作者:JASON WOOD

2012年5月29日,马航接收了其第一架A380,成为全球第八家A380运营商。2013年3月30日,马航接收其第六架也是最后一架A380,该机注册号为9M-MNF,也正好是第100架出厂的A380。

彼时,马航还壮志勃勃,希望借这6架A380扩展其全球航空网络,在市场竞争上更进一步。

马航的自信显然是有原因的,在2005-2013的九年间,马航除了08和10年外,都获得了Skytrax五星级评估,该榜单一年仅有6-7家航企能上榜,证明了马航的服务口碑与服务实力。

但一切都变化的太快,2014年马航半年内接连发生的MH370和MH17两场航空事故,事故后马航的声誉跌至谷底,而本就是连年亏损的马航更是走到了破产边缘。

在这种情况下,A380给马航来说就有些尴尬了。本来A380就以巨大的载客量闻名,可声誉受损的马航A380很难有适合满载的航线,换句话说,A380在马航的各个航线上运力过剩了。对于马航来说,不管飞与不飞,A380都成为了巨大的包袱。

到最后,马航的洲际A380航点仅剩伦敦,其余远程航线都被空客A330、波音777等客机取代。

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  注册号为9M-MNF的马航A380,也是第100架出厂的A380,可以在飞机前部找到特有的100喷涂

图片作者:Russell Lee

2015年,马航新任CEO克里斯托·穆勒上任。随后马航开始了A380出售计划,最早马航计划出售6架A380中的2架用于回血。外媒当时报道,土耳其航空和马航曾就A380出售计划进行接洽,但最终无疾而终。

2016年2月,马航表示将暂停停止出售计划,将维持6架A380机队至2018年第三季度直至其订购的A350客机交付。

2016年4月,穆勒提出辞职,随后,彼得·贝勒于7月开始担任马航新CEO,A380的处理工作又再次被提上日程。

当时,马航共考虑了两种方式来处理自己的“空中巨无霸”。第一种,马航试图通过湿租、干租、出售等多种方法将几架A380转手出去,包括中国公司在内的多个企业都参与了谈判,但最终还是没有下文。另一种则是目前正在推进的包机计划,马航当时还计划成立专门的子公司用于包机的运营。

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  马航A380客机

根据Flightglobal的报道,目前马航放弃了成立子公司的计划,但A380仍将被改装为全经济舱用于包机运营。

马航表示,这几架A380将于2018年第二季度开始退出定期航班的运营,早于原计划的第三季度。随后,就将逐渐开始改装计划。

改装后,飞机的载客量将达700人,较之前的496人增加204人,成为名副其实的空中巴士。即便以高密度出名的各个低成本航企,也无法找出一架能在载客量上胜出这几架“空中巨无霸”的客机。

此前,贝勒曾称这几架飞机将于2019年1月投入到包机服务中。

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  往年朝觐图片

为何选用如此高密度的包机服务?这就要从马来西亚这个国家来说了。

众所周知,马来西亚的国教就为伊斯兰教,大部分国民都为穆斯林。有能力的穆斯林都需要在规定的时间内前往圣地麦加做朝功,也就是大家通常熟知的朝觐。

不说指定时间的正朝,就连非规定时间的副朝都有大批人前往。去年,在正朝期间,整个麦加接待了240多万穆斯林,而在2012年巅峰时期,更是超过300万。而马来西亚这种国家前往朝觐的人数也是十万计的,因此许多包机公司在朝觐时期都会专门开通马来西亚航线。

根据马航官网消息,之前马航曾用A380和A330搭配的方式运送旅客前往麦加,两者共可搭载770人,而现在,一架改装后的A380就可以抵得上两架飞机,从市场角度看,这还是颇为划算的决定。

未来,除了朝觐包机,我们依旧可能在马航的各个高密度航线上见到这几架A380的身影,或许,马航也可以借此为其他航企找出一条运营A380的新道路。